在《最终幻想14》,BOSS也可以打赢复活赛

文/纳吉尔法船工

我现在依然记得很小的时候在某本科幻杂志上看到过的一篇小说,讲的是主角穿越到游戏成了BOSS——当然,你很容易看出他的原型是《魔兽世界》的瑞文戴尔男爵,不过那篇小说提供了一个在当时还挺别出心裁的思考:在网游中无限刷新的BOSS,什么时候算作是真正死亡(失败)?

瑞文戴尔男爵

从RP的角度来说,许多人认为,当第一个玩家小队完成击杀、看到通关剧情的时候,对应的BOSS其实就已经死了,后续的所有攻关都是平行世界的“副本”。

按照这样的说法,那么最近在知名MMORPG《最终幻想14》的最新高难副本“欧米茄检测绝境战”中,BOSS在被首杀团队击杀之后迎来了第二次“生命”。

在玩家群体中具有很高人气的欧米茄F&M

欧米茄打赢复活赛,是因为在2023年1月31日凌晨通过绝欧米茄的首杀团队、来自日本的“UNNAMED”(无名)被曝在攻略过程中开挂,受到了《FF14》玩家、尤其是高难内容玩家的千夫所指。

欧米茄检测绝境战,是《FF14》最新推出的最高难度等级的副本。

一般来说,关注相关内容的玩家会在副本开放的同时观看头部玩家开荒副本、完成解谜的全过程。在Twitch、在Bilibili,有许多参与攻略绝欧米茄的玩家正在直播,将全新副本的魅力带给热爱游戏的观众们——尤其是由于版本延迟暂时还无法自己动手攻略的国服玩家。

NGA的战报讨论帖

拜这一新副本所赐,《FF14》在Twitch平台的观看人数在1月份迎来了一次暴涨。人们看着直播、讨论着机制和解谜,随着喜爱的主播一起推进进度——直到并未直播的无名突然宣布,他们已经将副本通关了。

UNNAMED通关合影

由于在首杀当天,直播团的进度距离正式击杀还有非常远的差距,人们在恭喜之余,心中确实也埋下了疑惑的种子;而让所谓“开挂”实锤的,是一个名为“天罚”的账号在Youtube上发布的一则视频。

看得出来,这则视频来自首杀团队中龙骑士玩家的第一视角片段。很显然,游戏的视角被不自然地拉高了——远远超过了正常游戏设置所能达到的极限。

视频中被拉高的视角

同一阶段,正常的游戏视角

与此同时,人们还发现无名已经开始在网站上兜售绝欧米茄代打,定价2000刀;似乎是由于生意太好,原本的八折优惠又变成了九折。

这样的事实在游戏相关讨论中引发了许多玩家的愤怒情绪。而另一个有趣的点是,这样的第一视角视频仅仅有可能由队伍内部人员流出——考虑到“天罚”相当于是匿名,人们认为无名队内出现了内鬼,编排了一场狼人杀的戏码。

“我们中间有内鬼”‍

在声势浩大的炎上中,作为无名场外辅助者的Feuer E发布声明,承认自己的团队在绝欧米茄的攻略中使用了第三方工具。在声明中,他强调龙骑玩家是“在我的要求下”才开启了视距工具的,而他本人将从此退出对《FF14》高难内容的攻略;而视频流出是因为他自己的Youtube账号被盗,发布在私人内容中的视频遭窃。

显然,这又是一次非常“日本风格”的道歉。先不谈油管号恰好被盗的真实性,分担逃避责任、在大变申后一走了之,确实是在往互联网对日本人的刻板印象里对号入座了。

《传统日本风格道歉》

随后,曾经在P8S(上一个高难副本)时期在无名参与攻略的知名日本玩家eis坦承自己在上一个副本中也从第三方工具中受益,宣布删除账号从此退坑,留下了他一脸茫然的现队友面对7=1的状况欲哭无泪。

零式万魔殿炼净之狱 4层

润了

这已经不是《FF14》第一次有队伍利用“插件”获得较好成绩了。就在上一个绝本“龙诗战争绝境战”中,首杀团队Neverland就公然使用卫月插件更改UI,并利用外部工具实现了正常游戏不可能实现的无损三插(即在两个战技中插入3个能力技),用明显不正常的方式通过了DPS检测。

绝龙诗

由于这次的“无限视距”实在太过离谱,不过半天,网友已经为此制作了大量梗图。在狙击目镜里,在显微镜下,欧米茄充满史诗感的战斗成为了一场闹剧。

但在调侃之余,人们更关心的问题是:官方会如何处理?

在无数网友的期待的目光中,制作人吉田直树终于在国际服官网发布了名为《关于欧米茄检测绝境战的违规行为》,对这一事件表达了官方态度。

吉田的公告

公告指出,SE正在对绝欧米茄首杀队伍在攻略过程中涉嫌使用第三方工具的信息进行调查,“但是具体的处罚内容不会向大家公开”,因为“这是运营对个人的惩罚行为”;同时,SE“今后将暂时避免对首杀竞速活动的官方发表”。

在公告的最后,吉田表达了自己的态度:“如果本次调查确定了违规使用第三方插件的情况,至少我本人,不认可该队伍的首杀结果。”

图源ff14贴吧

于是,被无名击杀的绝欧米茄,突然之间打赢了复活赛——目前,已经有复数队伍进入到了最终阶段,向着“堂堂正正的击杀”作最后的冲刺。

不久之后,一位首杀队伍成员公开了自己与GM的对话。从这张对话截图中我们可以了解到,除了被上传到油管的那则视频的主视角玩家(即龙骑士)将会面临封号处罚之外,其他通过绝欧米茄的玩家受到的处罚仅仅是回收称号和成就——以及GM一句“请立即摧毁已经换取的武器”的警告。

图源微博 @一之濑夏

不在游戏中直接回收武器、而是由受罚玩家自己摧毁,可能是因为《FF14》“切换职业通过切换武器实现”的底层代码——如果直接删除武器而角色失去了该职业的全部武器,可能会导致不可预料的BUG。

尽管这种解释看上去还挺合理,但是“官方甚至无法独立完成处罚”这一点正是SE在诸如此类事件上无能的缩影。回过头来想,这场闹得沸沸扬扬的大炎上其实是长期以来他们对所谓“第三方工具”言行不一、模棱两可的态度所造成的必然结果。

事实上,由于《FF14》并未开放任何插件端口,上到这次高难度副本中使用的无限视距、BOSS技能范围预读,下到休闲玩法中的钓鱼辅助和装修工具,甚至是色盲色弱玩家所依赖的色彩增强插件,其本质都是通过读取内存实现的“外挂”。

在这些所谓的“第三方工具”中,有的是对游戏“本该有的”功能进行补充。比如,高难副本中的DPS统计、以及与之相关的用于分析DPS数据的fflogs网站对于PvE玩法来说显然是必要的——考虑到许多副本确实存在DPS Check,玩家无法实时确认自己的输出量是不合理的。

而另一些则涉及到破坏游戏平衡。显然,无限视距、更改模型或是自动标注预警能够显著降低副本难度、让很多机制设计失去意义,作为游戏开发者和运营者当然要避免这种工具被滥用。

当然也有一些中间地带。比如被广泛使用的TTS(cactbot)能够语音提示BOSS技能,但是由于它的提示是通过读取内存实现的,因此会产生一些“未卜先知”的效果,比如在技能动画还未出现之前就指示出了安全方向,一定程度上简化了玩家的观察成本。

不像假的

就在事件发生后,有人在中文玩家社区发布了一则投票,调查《FF14》玩家对所谓“外部工具”的使用情况。从这份包含1000人的调查来看,有高达93.2%的玩家多多少少在游戏中使用过第三方工具,但进行过普世意义上“开挂”行为的人少之又少。

调查问卷(图源NGA)

这一现象体现出的问题是,玩家、或者说有正常判断力的人,都能够对“外挂”与“插件”的鸿沟有所分辨;而与此同时,SE却无法对这两种行为区别对待,而是一刀切地戴上了“违规”的帽子——更离谱的是,他们仅仅只是在批发帽子而已。

在早些时候吉田对“第三方工具”的说明中,他甚至将这一定义滑坡到“使用Excel表格计算伤害也是外部工具”,本质上其实是在回避对这一问题的讨论;

而考虑到制作组本身也在吸纳外部工具中好用的部分(比如下个版本将实装此前只有卫月插件能够实现的、在框架显示队友BUFF时间的功能)、甚至是引发过争议的部分,他们对于所谓违规工具的态度是令人迷惑的。

制作人如此表现的背后,是团队既无法自发地处罚违规玩家、又无法对外挂和插件作明确定义、更无法从技术层面阻止所谓“外部工具”的无能。

正如网友比喻的那样,《FF14》就像一场只提供了铅笔的考试,监考老师吉田告诫大家用橡皮也是作弊、用计算器也是作弊,但是考试开始之后他根本没在教室里,而是在门口抽着烟。

根据另一款拥有更长久更成熟首杀竞速历史的MMORPG《魔兽世界》的经验,其实头部团队对于副本的攻略和相关插件的研发都是在“BUG”和“作弊”的红线上跳舞。

从Method为阿克蒙德制作的“精炼混乱”插件,到阿尔法对乌纳特的特殊打法,再到Pieces在恐惧双王的攻略中开发的“找内鬼”插件,都是通过某种独特的方式处理掉了BOSS最难的核心机制——而暴雪对此的回应是插件端口的关闭和技能逻辑的修正,“是否允许这种攻略方式出现”则体现在修正的具体时间。

阿克蒙德与精炼混乱。此役过后,暴雪关闭了获取玩家坐标的接口。

一个很简单的道理是,并不是所有玩家都会按照制作者设定的方法玩游戏,而首杀争夺者尤甚。为了最快速度通过副本,“法无禁止皆可为”是可以理解的——你看,即使是看了那个作弊视频后惊呼的大胡子,在之后也坦言“我想看看他们的P5处理,因为我希望尽快通过P5”。

事实上,在这条模糊的红线上本该存在玩家与官方的互动和博弈,通过一次次的交锋确认一个心意相通的底线。但是SE的选择是直接往地上一躺,美美开摆。

“科技打法”“占领”国际服招募板(图源ff14贴吧)

在UI优化和功能升级上停滞不前、对显而易见的违规行为又打太极拳,共同造成了相当一部分头部玩家在高难副本首杀争夺中使用超过“合理范畴”的外部工具帮助自己快速过本的现状。

这一恶果在绝龙诗就初现端倪,而在绝欧米茄彻底被引爆。

从那个心算所有玩家输出的“天才妹妹”到如今装都不装的大开特开,那一瞬间被鼠标滚轮拉大的超级视距看上去无比滑稽,但这其实是长久以来被没有反抗的试探戳得千疮百孔的所谓“底线”的具现化。

可以想象的是,如果没有“内鬼”(或是他口中的“盗号者”)曝出视频,这次事件根本不可能会走到处罚这一步。在这样的前提下,吉田直树口中的“不认可”,确实很容易让人想问他一句“你寄吧谁”。

从结果上来说,绝欧米茄首杀“开挂”事件,确实在《最终幻想14》的游戏相关讨论中掀起了轩然大波,甚至在当天登上了日推热搜第一。

一方面,过度利用外部工具通关副本的无名不论是在游戏中还是游戏外都被剥夺了首杀的荣誉;但在另一方面,在SE对于违规行为的界定依然模糊的情况下,高难副本首杀争夺的可看性和参与队伍的含金量都在无形之中被降低了——毕竟,即使队伍全程直播,你也没法确定主视角之外的队友是否通过外部工具获取了额外信息。

“月球2杀”

在被所谓“外挂”拉远的镜头之下,流光溢彩的舞台剧被缩小,显露出背后的、埋藏着太多问题的黑暗宇宙。

在故事的最后,欧米茄带着自己的“心”与世界问好;而在现实里,这个世界的信任危机正在愈演愈烈,而它的创造者选择把视线移开,然后西装革履地走到台前,微笑着和大伙说起“今年下半年”。

截止发稿时,当事人已经赛博切腹

Hello world!

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